octubre 27, 2020

Visitar Castrillo de los Polvazares (León)

A lo largo de los años hemos tenido oportunidad de visitar algunos de los pueblos más bonitos de León, como es el caso de Peñalba de Santiago (del que ya os hablamos en este post) o Castrillo de los Polvazares. De este último pueblo, ubicado en la comarca de la Maragatería, os queremos hablar en esta ocasión. Acompañadnos si queréis conocer su historia, cuáles son los lugares que hay que ver en Castrillo de los Polvazares o dónde comer cocido maragato.

Breve historia de Castrillo de los Polvazares

Castrillo de los Polvazares es uno de los pueblos más representativos de la comarca de la Maragatería, ubicada al suroeste de la provincia de León. Esta región estuvo poblada históricamente por arrieros (mercantes que usaban carros tirados por mulas) y sus habitantes fueron bautizados como «maragatos» por derivación de la palabra latina mercator. En las casas del pueblo, reconstruido y reubicado en su actual emplazamiento tras una importante riada en el s. XVI, pueden verse numerosas huellas de ese pasado arriero, como las grandes puertas que permitían el paso de carruajes.

Con la llegada del ferrocarril a la cercana localidad de Astorga, en 1866, el oficio de arriero perdió su sentido y los pueblos de la comarca empezaron a entrar en decadencia. Sin embargo, algunas poblaciones como Castrillo de los Polvazares, que se anexionó al municipio de Astorga en 1975, sobreviven en buena medida gracias al Camino de Santiago y al turismo, que llega a la región en busca de su preciosa arquitectura tradicional y el famoso cocido maragato.

Qué ver en Castrillo de los Polvazares

Con poco más de 100 habitantes y apenas cinco calles, no se necesita una guía turística para encontrar los principales lugares que ver en Castrillo de los Polvazares. De todos modos, hay un mapa muy útil a la entrada del pueblo que ayuda a ubicar casas históricas, talleres artesanales, restaurantes, hostales y otros sitios de interés de esta localidad leonesa, declarada Bien de Interés Cultural.

Un recorrido típico por el pueblo empezaría en el gran aparcamiento ubicado en la entrada este. Más abajo os hablaremos de cómo llegar hasta allí, pero antes vamos a repasar los principales atractivos turísticos de Castrillo de los Polvazares. El primer elemento que nos encontraremos es el Puente Viejo, que cruza el río Jerga. Este puente nos introduce de lleno en el conjunto de calles empedradas y nos encamina hacia su arteria principal: la Calle Real.

En la Calle Real, muy amplia para facilitar el paso de carruajes, se encuentran la mayoría de restaurantes del pueblo, así como talleres artesanales y algunos de los mejores ejemplos de arquitectura popular maragata. Las antiguas casas de arrieros, construidas en función de su utilidad, destacan por sus muros robustos y sobrios, que servían para protegerse del frío, y por los escasos huecos en sus fachadas (para defender lo mejor posible las mercancías).

Además, como ya dijimos, son muy comunes los grandes portones de las casas maragatas, que permitían el acceso en carro a bodegas, cuadras o almacenes. Muchos de ellos están presididos por escudos familiares, que se encuentran especialmente sobre las puertas con arco de medio punto, símbolo de riqueza. Lo que resulta algo más complicado de ver son los típicos patios interiores de las casas, aunque podéis visitar los de los restaurantes, ubicados en lo que fueron grandes caserones arrieros.

La Calle Real se bifurca en su extremo oeste, donde se ubica la cruz del «Cristo de Arriba». Siguiendo el ramal de la izquierda encontraréis el edificio de la Casa de Cultura, con la pequeña ermita de San Juan anexa, y la enorme Casona de los Salvadores, perteneciente a una de las familias maragatas más adineradas. Justo en frente, en el nº18 de de la calle Juan José Cano, se encuentra «Arte Grupo 18», una galería y taller de arte donde suelen exhibirse interesantes exposiciones.

Más allá de la arquitectura civil, el pueblo apenas tiene unos pocos elementos patrimoniales reseñables. Uno de ellos sería la Iglesia de Santa María Magdalena*, donde sobresale la espadaña con su doble campanario. La iglesia se encuentra en la Plaza Concha Espina, dedicada a la novelista cántabra de la Generación del 98, quien ambientó allí su novela «La esfinge maragata» (1914). Por lo demás, dejad que vuestros pies os guíen al azar por las calles empedradas de Castrillo y seguro que encontraréis muchos rincones preciosos.

* En numerosas webs, incluso en Google Maps, esta iglesia aparece (o aparecía) referida como «Iglesia de San Juan Bautista» por error. Su nombre correcto, confirmado por la Oficina de Turismo de Astorga, es «Iglesia de Santa María Magdalena», que es la patrona del pueblo.

Cocido Maragato

Qué es el Cocido Maragato

El Cocido Maragato es un plato típico de la comarca de la Maragatería (León) y, en especial, de la zona de Astorga y pueblos de alrededores. Es muy popular comerlo en Castrillo de los Polvazares, donde tiene siglos de tradición. El cocido maragato es tan contundente que se sirve como plato único. Aunque, en realidad, se come en varias tandas y hay que tener mucho «hueco» en «el estómago para dar buena cuenta de todos los alimentos que llegan a la mesa.

Los ingredientes básicos del cocido maragato son: sopa (normalmente de fideos), garbanzos, repollo y otras verduras, morcilla, panceta, chorizo, costillas, morro y oreja de cerdo, etc. Una de las peculiaridades de este cocido es que se sirve «al revés», según la tradición arriera. Primero se comen las carnes, luego los garbanzos con verduras y, finalmente, la sopa de fideos. Como suelen decir en la comarca: «de sobrar, que sobre la sopa».

Dónde comer cocido maragato en Castrillo de los Polvazares

Podría decirse que en Castrillo de los Polvazares hay más restaurantes que habitantes. Y en todos ellos se sirve el famoso cocido Maragato cocinado a la manera tradicional. Es difícil fallar, pero puede suceder que no encontréis mesa si no habéis reservado. Nosotros, por ejemplo, lo degustamos a 1 km del pueblo, en Hostería Casaflor (23€ menú maragato). Es una alternativa interesante, ya que la comida estaba muy buena, pero comerlo en el pueblo es lo propio y hay opciones más económicas.

Los restaurantes más populares para comer cocido maragato en Castrillo de los Polvazares son Restaurante Coscolo y Entrepiedras. Ambos ofrecen un menú de cocido maragato muy similar, con natillas al caramelo de postre (típicas de la zona también), sin bebida ni café, a un precio de 19,50€ y 18,50€ respectivamente. Otras opciones estupendas son Cuca La Vaina, Mesón del Arriero, Casa Juan Andrés o La Magdalena.

Todos estos restaurantes tienen muy buenas críticas tanto en Tripadvisor como en Google y ofrecen menús muy similares, así que no hay que estresarse demasiado a la hora de escoger el mejor restaurante para comer cocido maragato. Eso sí, si vais a visitar el pueblo en fin de semana o en temporada alta, aseguraos de reservar mesa con antelación.

Ah, y si para terminar la jornada queréis tomar algo y disfrutar de música en directo, podéis echar el rato en la Taberna cultural El Trechuro.

Información práctica para visitar Castrillo de los Polvazares

Ubicación

  • Comarca de la Maragatería, provincia de León, Castilla y León, España (ver mapa al pie)

Cómo llegar a Castrillo de los Polvazares

  • Coche. Para llegar a Castrillo de los Polvazares suele ser conveniente dirigirse primero a Astorga, ubicada en el cruce entre la A-6 (Madrid – A Coruña) y la AP-71, que lleva a León. Desde Astorga hasta Castrillo de los Polvazares hay menos de 8 km por la LE-142. El acceso en coche al pueblo está restringido únicamente a vecinos, pero hay un gran aparcamiento gratuito a la entrada.
  • Bus. Hasta donde sabemos, solo algunas empresas locales, como AUTOCARES PEDRIN S.L., tienen rutas regulares a Castrillo de los Polvazares. Por su parte, Astorga tiene una importante estación de bus bien conectada con otros puntos de España por ALSA.
  • Tren. Aunque el pueblo no tiene estación de tren, sí es posible llegar a Astorga en tren desde Madrid, Galicia, Cataluña, etc.
  • Taxi. Una vez en Astorga, si no disponéis de vehículo propio o las rutas de bus no se adaptan a vuestros horarios, siempre podéis continuar en taxi hasta Castrillo de los Polvazares. El precio por trayecto debería rondar los 10€.

Dónde dormir en Castrillo de los Polvazares

  • El pequeño pueblo de Castrillo de los Polvazares ofrece hasta seis opciones de alojamiento: tres hosterías (Coscolo, Cuca La Vaina y El Trechuro), el albergue municipal, un hotel rural (también gestionado por Coscolo) y un bed&breakfast (Flores del Camino).
  • Si lo preferís, podéis buscar alojamiento en la cercana Murias de Rechivaldo, aunque será en Astorga donde encontréis un mayor número de hoteles, hostales, etc.

Mapa de Castrillo de los Polvazares

  Ampliar mapa de Castrillo de los Polvazares

Fotos: (1) Entrada al pueblo (2, 3, 4, 5 y 6) Arqutiectura maragata en la Calle Real (7) Iglesia de Santa María Magdalena (8) Cocido Maragato (9) Entrada al patio del Restaurante Entrepiedras. Autoría: Lupe/Los apuntes del viajero.

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